Richard P. Feynman – “Sta scherzando Mr. Feynman!”

Striscione posto dai suoi studenti al Caltech di Pasadena dopo la sua morte

Esilarante e divertentissima autobiografia di un grandissimo ed eccentrico fisico teorico americano del Novecento, Richard Feynman. Il libro descrive le avventure del fisico dalla nascita fino agli anni Settanta circa. Si passa dagli input del padre che gli hanno consentito di imparare a ragionare, alla passione per le percussioni (suonava il bongo), dall’avventura a Los Alamos, nei laboratori per la costruzione della bomba atomica, alla vita universitaria, dalle case da gioco di Las Vegas, a un periodo di insegnamento in Brasile, a Rio de Janeiro. Naturalmente si parla anche di fisica teorica e scienza in generale. Feynman si è interessato per alcuni anni anche alla biologia molecolare.

Come scienziato ha sviluppato l’elettrodinamica quantistica grazie alla quale nel 1965 vincerà il premio Nobel (per lui fu più una seccatura che altro). Partendo dalle sue scoperte, si svilupperà in seguito un nuovo campo di studi: le nanoparticelle.

Nel 1986, ma questo non è scritto nel libro, Feynman verrà interpellato sul disastro dello Space Shuttle Challenger, esploso poco dopo il decollo in cui vi persero la vita i sette scienziati a bordo. Ebbene, Feynman scoprì, grazie alle sue ricerche, che il disastro fu causato da una vite difettosa. Il suo giudizio fu in seguito confermato.

Morirà all’età di 70 anni, nel 1988.

Feynman, Richard P., Sta scherzando Mr. Feynman! Vita e avventure di uno scienziato curioso, Bologna, Zanichelli, 2007, pp. 352.



Categorie:Curiosità varie, Libri, Società

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